Ein Brief an die kanadische Nationalmannschaft zur WM 2022.

Liebe kanadische Nationalmannschaft,

ich war zwölf Jahre alt, als ich mich in diese Mannschaft verliebte, und vor kurzem habt ihr einen Traum erfüllt, der für die meisten von uns Kanadiern unmöglich schien.

Mein Name ist Aaron Hooper aus Ottawa, Kanada, und ich unterstütze die Teams der kanadischen Männer- und Frauennationalmannschaften seit 2006. Ich muss sagen, dass es für mich als Kind, das sich in den kanadischen Fußball verliebt hat, keine leichte Zeit war. Alle kanadischen Fans – und ich bin mir sicher, dass einige von euch Spielern (da wir in einem ähnlichen Alter sind) dazugehören – erinnern sich daran, dass es damals in Kanada keine Profifußballmannschaften gab. Es gab zwar Andeutungen, dass der Toronto FC im Jahr 2007 gegründet werden würde, aber das war schon damals eine große Sache.

Ein kanadischer Fußballfan zu sein, war zu dieser Zeit in unserem Land, vor allem in der Mittelstufe, nicht gerade „cool“. In der Mittelstufe und zu Beginn der Highschool wurden wir oft von Eishockeyspielern verspottet. Wir baten andere, mit uns zu trainieren und zu spielen, da wir davon träumten, dass der Fußball eines Tages auch nur einen Hauch von Popularität erlangen oder einfach nur respektiert werden könnte.

Ich erinnere mich daran, wie ich in der High School mit Mannschaftskameraden zum Training morgens um 6:30 Uhr ging oder nach der Schule auf dem Spielfeld stand und sagte: „Man, stell dir vor, Kanada spielt bei einer Weltmeisterschaft… das wäre was… ich hoffe, ich könnte Teil dieses Teams sein…“ Aber ich beendete das Gespräch immer mit „aber wer weiß, wann das passiert… wahrscheinlich, wenn wir Enkelkinder haben“.

Aber aus irgendeinem Grund glaubte ich in meinem Herzen daran. Ich habe daran geglaubt, dass die kanadische…