Bundesliga
Schalke startet mit geringen Erwartungen: «Wird schwer»

Im Vordergrund dreht sich das Logo des FC Schalke auf der Geschäftsstelle, im Hintergrund steht die Veltins Arena. Foto: Guido Kirchner/dpa

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Schalke 04 bereitet sich wieder auf eine Bundesliga-Saison vor. Zum Trainingsauftakt schwört Sportchef Schröder den ehemaligen Spitzenclub aber auf einen harten Existenzkampf ein.

Viel Euphorie, bescheidene Ziele: Bundesliga-Schwergewicht FC Schalke 04 stellt sich bereits beim Start in die Vorbereitung auf eine schwierige Saison nach dem Wiederaufstieg ein.

Kampfeslustig präsentierte Sportchef Rouven Schröder am Mittwoch nach dem ersten Training unter Neu-Coach Frank Kramer den rund 1000 Anhängern im alten Parkstadion mehrfach die Siegerfaust, hatte kurze Zeit später aber eine eher ernüchternde Botschaft: «Das Jahr wird elementar schwer.»

Für den einstigen Champions-League-Dauergast geht es nach dem brutalen sportlichen Abstieg 2021 und dem geglückten direkten Wiederaufstieg in der kommenden Spielzeit nur um den Klassenverbleib. «Wir dürfen keinen Millimeter von unseren Gemeinschaft weg», sagte Schröder weiter: «Die brauchen wir, um unsere Punkte zu holen.»

Sein neuer Coach Kramer, der in der vergangenen Saison noch beim späteren Absteiger Arminia Bielefeld geschasst worden war, hatte am Mittwoch noch einen reichlich unfertigen Kader zur Verfügung. Von den bislang acht neuen Spielern waren zunächst nur fünf Akteure dabei. Darunter der vom VfL Bochum gekommene Stürmer Sebastian Polter (31), der zusammen mit Zweitliga-Torschützenkönig Simon Terodde (34) nun auch in der Bundesliga funktionieren muss.

«Ich bin mit 31 Jahren im besten Fußballer-Alter, natürlich bin ich heiß», sagte Polter, der mit zehn Toren in der Vorsaison noch maßgeblich zum Klassenverbleib…