Die Strafvollzugsbehörde der chinesischen Sonderverwaltungszone teilte mit, dass Edward Leung Tin-kei in den frühen Morgenstunden aus dem Hochsicherheitsgefängnis entlassen worden sei. Der 30-Jährige war einer der Anführer der Unabhängigkeitsbewegung 2016 in der Wirtschaftsmetropole.

Er war das Gesicht der Gruppe „Hong Kong Indigenous“ und trat 2016 zu einer Nachwahl zum Stadtparlament an. Leung kam wegen seiner angeblichen Beteiligung an Ausschreitungen im Jahr 2016 ins Gefängnis. Sein Wahlkampf-Slogan „Befreit Hongkong, Revolution unserer Zeit“ wurde zum Kampfschrei der Demokratie-Befürworter während der heftigen Ausschreitungen im Jahr 2019.

Raus aus dem Rampenlicht

Leung erklärte nach seiner Freilassung: „Nach vier Jahren möchte ich die kostbare Zeit, die ich mit meiner Familie habe, genießen und wieder ein normales Leben führen“. Er fügte hinzu, dass er sich „vom Rampenlicht fernhalten und die sozialen Medien nicht mehr nutzen“ werde, da er gesetzlich verpflichtet sei, sich an eine „Überwachungsanordnung“ zu halten.

Seit Leungs Inhaftierung hat sich die Situation für Unabhängigkeitsbefürworter in Hongkong deutlich verschlechtert. Durch das 2020 in Kraft getretene sogenannte Nationale Sicherheitsgesetz wird das Eintreten für die Abspaltung Hongkongs von China mittlerweile mit einer Haftstrafe von 10 Jahren bis lebenslänglich bestraft.

fab/as (afp, ape, rtre)