Schon Ende der 1930er Jahre hatte Betty White ihren ersten Fernsehauftritt, inzwischen steht ihr Name im Guinnessbuch der Rekorde als TV-Entertainerin mit der längsten Karriere. „Da steckt kein Geheimnis hinter“, sagte die mit der Sitcom „Golden Girls“ weltberühmt gewordene White dazu einmal. „Ich bin einfach nur glücklich, dass ich die Karriere haben konnte, die ich hatte. Ich habe jede Minute geliebt. Ich bin einfach nur dankbar, dass die Menschen all diese Jahre so freundlich zu mir waren. Ich bin das glücklichste alte Frauenzimmer auf zwei Beinen.“

Fit, fröhlich, neugierig bis zuletzt

White, die am 17. Januar 100 geworden wäre, war das letzte verbliebene „Golden Girl“. Bis ins hohe Alter war die Schauspielerin mit dem charakteristischen weißhaarigen Großmutter-Look und schlagfertigen Humor fit, fröhlich und neugierig geblieben. Mit 90 Jahren setzte sie ihre erste Twitter-Botschaft ab, mit 93 entdeckte sie Instagram für sich, und zum 95. Geburtstag wünschte sie sich eine Neuauflage der Erfolgsserie „Golden Girls“, die in den USA von 1985 bis 1992 gelaufen ist und in Deutschland ab 1990 ausgestrahlt wurde.

Die Karriere der 1922 im US-Staat Illinois geborenen White hatte schon lange vor den „Golden Girls“ begonnen. Direkt nach der High School in den späten 30er und 40er Jahren bekam sie erste kleine Rollen im Fernsehen und am Theater. Auch nach den „Golden Girls“ erhielt sie weiter Rollen im Fernsehen und in Kinofilmen.

White, die dreimal verheiratet war und keine Kinder hatte, arbeitete auch als Produzentin und wurde mit Dutzenden Preisen ausgezeichnet, darunter zahlreiche Emmys. White blieb dennoch immer bescheiden. „Ich gehe nicht gerne schick essen“, sagte sie einmal dem Magazin „Parade“. „Ich mag einfache Sachen, Hot Dogs, Hamburger, Pommes, keine Gewürze oder Soßen.“

Aus der 100-Jahre Party wird nichts mehr

Zu ihrem 100. Geburtstag am 17. Januar sollte White eigentlich eine TV-Sondersendung geschenkt bekommen. In „Betty White: 100 Years Young A Birthday…