Seit acht Jahren treffen sich jedes Jahr im Oktober junge Frauen in Lagos zur „Zainab Saleh International Female Open Karate Championship“. Es ist das einzige reine Frauenturnier. Die Teilnehmerinnen kommen aus Teams aus allen 36 nigerianischen Bundesstaaten sowie aus den Nachbarländern Benin, Togo und Ghana. Für dieses Jahr hatten sich 207 Sportlerinnen angemeldet. Nachdem die Covid-19-Pandemie im letzten Jahr zur Absage des Turniers geführt hatte, wollten sie jetzt ihre Fortschritte zeigen.

„Mir ist aufgefallen, dass bei den Turnieren immer ein großes Interesse an dem männlichen Wettbewerb bestand, weil die technischen Fähigkeiten der Männer viel besser waren. Ich hielt es für wichtig, die technischen Fähigkeiten der Frauen zu fördern. Ein Mann mag stärker sein, aber eine Frau kann technisch besser sein“, sagte Zainab Saleh, die dem Turnier ihren Namen gegeben hat. 

„Ich mache mir Sorgen …“

Die Athletinnen nehmen an den Disziplinen Kata (Demonstration technischer Fertigkeiten) und Kumite (Kampf um Punkte gegen Gegnerinnen) teil. Die Okoya-Thomas-Halle des Teslim-Balogun-Stadions wird durch den traditionellen Ouus-Gruß der Frauen in ihren weißen Karate-Anzügen zum Leben erweckt, während sie diese alte japanische Kampfkunst praktizieren.

Saleh stammt aus der Stadt Monguno im Bundesstaat Borno, die Schauplatz zahlreicher Kämpfe zwischen nigerianischen Truppen und der dschihadistischen Gruppe Boko Haram war. Im Jahr 2014 entführte Boko Haram 276 Mädchen aus einer Schule in Chibok. Im 262 Kilometer entfernten Monguno wurden im vergangenen September bei einem Angriff auf die Stadt, die einen Stützpunkt der Vereinten Nationen beherbergt, 18 Soldaten und viele andere Zivilisten getötet. Der anhaltende Aufstand hat dazu geführt, dass Familien vertrieben wurden.

Portraits der Mädchen, die in Chibok entführt wurden

Derzeit ziehen bewaffnete Banditen durch den Nordwesten Nigerias, wo sie massenhaft Entführungen begehen und Lösegeld für die Freilassung der…