Inmitten von 150 Exponaten über den schillernden Imperialisten, den früheren französischen Kaiser, geht es auch um die dunkle Seite seines Vermächtnisses. Napoleon war „eine Figur, die zugleich faszinierend und umstritten ist“, wie es in der Vorschau auf eine große Napoleon-Ausstellung im Pariser Kulturzentrum Grande Halle de la Villette heißt.

Zu sehen sind dort etwa die Originalkopien der von Napoleon 1802 unterzeichneten Gesetze, mit denen die acht Jahre zuvor im Zuge der Französischen Revolution verkündete Abschaffung der Sklaverei wieder rückgängig gemacht wurde. Damit war Frankreich das einzige Land, das die Sklaverei nach ihrer Abschaffung tatsächlich wieder einführte.

Napoleons Ruhm stelle alles andere in den Schatten, sagt Dominique Taffin

„Wenn sie von Napoleon hören, denken die meisten Menschen an das große Imperium, die [napoleonischen] Kriege und die vielen Siege Frankreichs. Es gibt diesen Ruhm über Napoleon, der alles andere, was er getan hat, in den Schatten stellt“, sagt Dominique Taffin, Direktorin der Stiftung zur Erinnerung an die Sklaverei, im Gespräch mit der DW. „Es ist notwendig, diesen dunklen Teil seiner Taten einem breiteren Publikum bewusst zu machen“, so Taffin weiter.

„Als ob nichts passiert wäre“

„Die Entscheidung, die Sklaverei wieder einzuführen, ist nicht nur ein Schandfleck auf Napoleons Erbe, sie ist ein Verbrechen“, sagt Louis-Georges Tin, Aktivist und Ehrenpräsident des Representative Council of Black Associations (CRAN), der DW.

Napoleons Entscheidung im Jahr 1802 war nicht nur ein Verrat an den Idealen der Französischen Revolution, sondern verdammte geschätzt 300.000 Menschen zu einem Leben in Knechtschaft – bevor Frankreich die Sklaverei im Jahr 1848 endgültig abschaffte.

Tin, der aus der ehemaligen Kolonie Martinique stammt, fordert, dass diese Aspekte von Napoleons Politik in Frankreich mehr gelehrt werden. „Als jemand, dessen Vorfahren versklavt wurden, kann ich nicht verstehen, warum wir weiterhin…