Schach
Der Unaussprechliche: Jan Nepomnjaschtschi fordert Weltmeister Magnus Carlsen heraus

Ist mit dem amtierenden Schachweltmeister Magnus Carlsen gut befreundet: Jan Nepomnjaschtschi

© Lennart Ootes / DPA

Sein Name ist ein Zungenbrecher, doch Schach-Weltmeister Magnus Carlsen kennt ihn gut: Sein Freund Jan Nepomnjaschtschi wird ihn im November im Kampf um die WM-Krone in Dubai herausfordern.

Schachweltmeister Magnus Carlsen hatte vor dem WM-Kandidatenturnier eher auf Fabiano Caruana oder Ding Liren getippt. Jan Nepomnjaschtschi war aus Sicht des Norwegers „ein interessanter Außenseiter“. Nun hat sich der Russe in Jekaterinburg als WM-Herausforderer durchgesetzt. Seine Glückwünsche übermittelte ihm Carlsen auf Twitter mit einem Kalauer: „Time to say Dubai“. Das Emirat Dubai ist vom 24. November an Austragungsort ihres mit zwei Millionen Euro dotierten Titelkampfes über 14 Partien.

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Nepomnjaschtschis Aufstieg in die Weltspitze lief nicht reibungslos. Als U10- und U12-Weltmeister ließ er früh sein Talent aufblitzen. Mit 19 wurde er Europameister und im gleichen Jahr russischer Meister. Doch Einladungen zu Weltklasseturnieren ließen auf sich warten. Er beschäftigte sich mit Computerspielen wie DOTA oder dem Kartenspiel Hearthstone und schaute viel Fußball. „Ich habe mich als Schachprofi betrachtet, aber nicht wie ein echter Profi gearbeitet“, sagt er rückblickend. Inzwischen habe er eine professionellere Einstellung. „Es ist sehr wichtig, dass man sich kontinuierlich verbessert. Alles, was du brauchst, ist ständig zu arbeiten.“

Das tat Nepomnjaschtschi auch, nachdem das Kandidatenturnier mit Beginn des russischen Lockdowns am 26. März 2020 unterbrochen worden war. Meistens online analysierte er mit seinen Trainern Wladimir Potkin, Ildar Khairullin…