Archäologen haben die Überreste einer jahrtausendealten antiken Stadt ausgegraben, die sie als die größte jemals in Ägypten gefundene Stätte dieser Art beschreiben. Der renommierte Ägyptologe Zahi Hawass verkündete stolz die Entdeckung der „verlorenen goldenen Stadt“ bei Luxor, in der Nähe des legendären Tals der Könige.

In einer am Donnerstag veröffentlichten schriftlichen Erklärung schildert das Ausgrabungsteam, dass die Stadt „unter dem Sand verborgen war, aus der Regierungszeit von Amenophis III stammt und später noch von Tutanchamun und Ay weiter genutzt wurde.“

Größte Entdeckung seit Tutanchamuns Grab

Betsy Bryan, Professorin für ägyptische Kunst und Archäologie an der Johns Hopkins Universität in Baltimore, bezeichnete den Fund als die „zweitwichtigste archäologische Entdeckung seit dem Grab des Tutanchamun“ vor fast einem Jahrhundert.

Die Ausgrabungen begannen im September 2020 zwischen den Tempeln von Ramses III und Amenophis III in der Nähe der Stadt Luxor, etwa 500 Kilometer südlich von Kairo. Innerhalb weniger Wochen entdeckte das Team Lehmziegel, die sich in alle Richtungen erstreckten.

Nach siebenmonatigen Ausgrabungen wurden mehrere Stadtteile freigelegt, darunter eine Bäckerei mit Backöfen und Vorratsgefäßen sowie Verwaltungs- und Wohnviertel.  Es wurden Schmuckstücke entdeckt, ebenso wie farbige Keramikgefäße, Skarabäus-Amulette und Lehmziegel mit dem Siegel von Amenophis III.

Goldenes Zeitalter der Pharaonen

Amenophis III herrschte vier Jahrzehnte lang über ein Reich, das sich vom Euphrat im heutigen Irak und Syrien bis zum Sudan erstreckte. In seine Regierungszeit fiel der Bau opulenter Monumente, darunter die Kolosse von Memnon – zwei massive Steinstatuen in der Nähe von Luxor, die ihn und seine Frau darstellen. Der altägyptische Pharao starb um 1354 v. Chr.

Die neu entdeckte Stadt gäbe „einen seltenen Einblick in das Leben der alten Ägypter zu einer Zeit, als das Reich am reichsten war“, meint Bryan von der Johns Hopkins…