Der Mars-Rover »Perseverance« hat den Mini-Helikopter »Ingenuity« auf der Oberfläche des Roten Planeten abgesetzt. »Landung des Mars-Helikopters bestätigt!«, twitterte die US-Weltraumbehörde Nasa am Samstag (Ortszeit). »Ingenuity« soll als erstes motorisiertes Fluggerät der Geschichte einen Flug auf einem anderen Planeten unternehmen.

Mit dem Absetzen sei die 471 Millionen Kilometer lange Reise des Mini-Hubschraubers an Bord des Mars-Rovers zu Ende gegangen, erklärte die Nasa. Als nächster »Meilenstein« stehe dem Gerät, das wie eine Drohne aussieht, bevor, »die Nacht zu überleben«.

Auf dem Nasa-Foto war zu sehen, dass sich der Mars-Rover inzwischen von »Ingenuity« entfernt hat. Während der Reise auf den Mars war »Ingenuity« an die Stromversorgung von »Perseverance« angeschlossen gewesen. Nach seiner Loslösung vom Rover müssen seine eigenen Batterien das integrierte Heizsystem des Hubschraubers betreiben.

Auf dem Mars kann es nachts bis zu minus 90 Grad kalt werden. Der kleine Helikopter benötigt eine Temperatur von rund sieben Grad, um seine elektrischen Komponenten vor Frost zu schützen.

Der erste Flug von »Ingenuity«, der rund 1,8 Kilogramm wiegt und dessen Entwicklung 85 Millionen Dollar kostete, soll laut Nasa frühestens am 11. April stattfinden. Das Flug-Experiment gilt als äußerst schwierig. Die Atmosphäre auf dem Mars verfügt lediglich über ein Prozent der Luftdichte auf der Erde, was den Aufstieg des Helikopters massiv erschweren dürfte. Helfen könnte die Gravitation auf dem Mars, die rund zwei Drittel geringer ist als die auf der Erde. Die zwei Propeller des Mars-Hubschraubers drehen sich 2400 Mal pro Minute und damit etwa fünfmal schneller als bei einem normalen Heli.

Bei seinem ersten Flug soll »Ingenuity« einen Meter pro Sekunde aufsteigen, bis er auf einer Höhe von drei Metern angekommen ist. Dort soll er für 30 Sekunden verharren und dann wieder landen. »Ingenuity« hat eine integrierte Kamera, die beim Flug…