Die Journalistinnen Katerina Bachwalowa und Daria Tschulzowa, die für den in Polen ansässigen TV-Nachrichtensender Belsat arbeiten, waren im November in einer Wohnung festgenommen worden. Von dort hatten sie Proteste gegen Präsident Alexander Lukaschenko gefilmt.

Straflager für Journalistinnen

Die beiden Journalistinnen erschienen bei der Anhörung in einem Gefangenen-„Käfig“ und machten das „Victory“-Zeichen. Zur Begründung für die zweijährigen Haftstrafen erklärte das Gericht, die Angeklagten hätten mit ihrer Berichterstattung „Menschen zur Beteiligung an einer Massenveranstaltung angestiftet“ und „Gruppen-Aktionen, die in grobem Maße gegen die öffentliche Ordnung verstoßen“, organisiert. Als Beweismaterial hatte die Staatsanwaltschaft eine Videokamera, ein Mikrofon, Mobiltelefone, USB-Sticks und Pressewesten vorgelegt.

Die beiden Frauen umarmten sich nach der Urteilsverkündung. Wie der Journalistenverband des Landes im Nachrichtenkanal Telegram berichtete, müssen die beiden Journalistinnen in ein Straflager. 

Der Geschäftsführer von „Reporter ohne Grenzen“, Christian Mihr (Archiv), fordert die Freilassung der Journalistinnen

Internationale Menschenrechtsorganisationen verurteilten den Richterspruch. „Dieses Willkürurteil zeigt, dass die belarussischen Behörden in ihrem Kampf gegen unabhängige Medien jegliches Maß verloren haben“, sagte der Geschäftsführer von „Reporter ohne Grenzen“, Christian Mihr. „Es hat ganz klar das Ziel, Journalistinnen und Journalisten durch Abschreckung mundtot zu machen.“ Diese sollen mit der Aussicht auf jahrelange Haft davon abgehalten werden, die Kritik großer Teile der Bevölkerung an der Regierung zu dokumentieren. „Die beiden müssen sofort freigelassen werden“, forderte Mihr.

Putin trifft Lukaschenko

Die Journalistinnen hatten Proteste nach dem Tod des 31-jährigen Roman Bondarenko gefilmt, der im November im Krankenhaus starb. Zuvor war er nach Angaben von Demonstranten von Sicherheitskräften…