Seit dem 4. November kämpft die Zentralregierung Äthiopiens gegen die Führung der Nordprovinz Tigray. Nun wollen äthiopische Streitkräfte die Hauptstadt der abtrünnigen Region mit Panzern einschließen. Möglich sei auch ein Beschuss der 500.000 Einwohner zählenden Stadt Mekelle, um eine Kapitulation zu erzwingen, wie ein Militärsprecher am Sonntag erklärte.

Er forderte die Zivilbevölkerung auf, sich in Sicherheit zu bringen. »Danach wird es keine Gnade mehr geben«, sagte er im staatlichen Rundfunk. Die Volksbefreiungsfront von Tigray (TPLF) will ihre Herrschaft über die nördliche Region nicht freiwillig aufgeben. »Mekelle einzukreisen ist ihr Plan, aber sie konnten ihn noch nicht umsetzen«, schrieb TPLF-Chef Debretsion Gebremichael in einer SMS an die Nachrichtenagentur Reuters. »An der Südfront konnten sie sich mehr als eine Woche lang keinen Zentimeter bewegen.«

Äthiopisches Militär hat eigenen Angaben zufolge eine Stadt unweit von Mekelle eingenommen. »Unsere Verteidigungskräfte haben die Kontrolle über die Stadt Idaga Hamus übernommen«, gab eine Sondereinheit über den Kurznachrichtendienst Twitter bekannt. »Die Verteidigungskräfte rücken vor, um Mekelle einzunehmen, was das Endziel der Operation ist«, hieß es. Angaben beider Konfliktparteien sind allerdings schwer zu überprüfen, da die Telefon- und Internetkommunikation seit Beginn der Kämpfe Anfang November ausgefallen ist.

Tausende auf der Flucht

Der äthiopische Ministerpräsident Abiy Ahmed – Friedensnobelpreisträger von 2019 – wirft TPLF vor, einen bewaffneten Aufstand angezettelt zu haben. Die Partei dagegen hält Abiy vor, er verfolge sie und vertreibe ihre Politiker von Regierungs- und Sicherheitsposten. Abiy hatte am 4. November erste Luftangriffe in Tigray angeordnet. Bei der Offensive kamen inzwischen Hunderte, wenn nicht Tausende Menschen ums Leben. Viele sind zudem auf der Flucht.

Die Vereinten Nationen rechnen damit, dass bis zu 200.000 Menschen in Äthiopiens Nachbarland…