Einmal ganz nach oben, auf den höchsten Berg der Welt – den Mount Everest. Diesen Traum erfüllen sich mehr und mehr Menschen. Das hinterlässt aber deutliche Spuren in der einst unberührten Natur. Selbst in der sogenannten Todeszone des Mount Everest, in etwa 8440 Metern Höhe, findet sich Mikroplastik.

Es stammt vermutlich von der Kleidung von Bergsteigern und ihrer Ausrüstung, berichten Forscher im Wissenschaftsmagazin „One Earth“. Sie hatten bei Expeditionen im Frühjahr 2019 Schnee- und Wasserproben vom höchsten Berg der Erde untersucht. Bei einem Großteil der gefundenen Mikroplastik-Teilchen handelte es sich demnach um weniger als fünf Millimeter kleine Partikel aus Polyester-Fasern.

Zelte, Essensverpackungen, Bierdosen

War der Mount Everest einst ein Stück unberührte Natur, hat der Bergsteiger-Tourismus gerade in den vergangenen Jahren erheblich zugenommen. Das hat der Wirtschaft Nepals – einem der laut den Vereinten Nationen am wenigsten entwickelten Länder der Welt – zwar geholfen, aber mit den vielen Abenteurern aus dem Ausland wurde der Berg auch zur höchst gelegenen Mülldeponie der Welt.

Es finden sich dort unzählige kaputte Zelte, Kletterseilreste, Essensverpackungen, leere Wasserflaschen, Bierdosen, Sauerstoffflaschen und menschliche Ausscheidungen. Nur durch die Corona-Pandemie konnte der Ansturm auf den Berg in diesem Jahr massiv abgebremst werden, doch diese Erholungspause wird mit Sicherheit nicht von Dauer sein. 

Der zentrale Rongbuk-Gletscher am Fuße des Mount Everest

Ein weiteres Forscherteam stellte bei der Auswertung von Satellitenbildern fest, dass die Gletscher seit den 1960er Jahren um mehr als Hundert Meter geschrumpft sind und der Verlust der Eismasse sich zunehmend beschleunigt hat. In den nächsten Jahrzehnten werde sich der Schmelzprozess infolge des Klimawandels wahrscheinlich weiter beschleunigen, schreiben die Wissenschaftler. Dies könne auch deshalb zu Problemen führen, weil vom Gletscher-Schmelzwasser die…