Eine Raumkapsel des US-Unternehmens SpaceX hat nach 27-stündigem Flug an der Internationalen Raumstation ISS angedockt. Wie auf Live-Bildern zu sehen war, verlief der  Andockvorgang der „Crew Dragon“ planmäßig. Sechs Monate nach ihrem historischen Testflug hatte die Firma von Tesla-Chef Elon Musk am Sonntag vier Astronauten für die erste Langzeitmission zur ISS geschickt. Sowohl der gewählte US-Präsident Joe Biden als auch der noch amtierende Präsident Donald Trump gratulierten via Twitter.

Drei US-Amerikaner und ein Japaner

An Bord der Raumkapsel „Crew Dragon“ sind die drei NASA-Astronauten Shannon Walker, Michael Hopkins und Victor Glover sowie der japanische Astronaut Soichi Noguchi. Die vier Insassen stießen für ihre sechsmonatige Mission zu den drei ISS-Insassen Sergej Ryschikow, Sergej Kud-Swertschkow und Kathleen Rubins.

Die Astronauten Shannon Walker, Victor Glover, Michael Hopkins und und Soichi Noguchi

In den vergangenen Jahren waren US-Astronauten vollständig auf russische Raketen angewiesen, um zur ISS zu kommen. Die NASA hatte ihr Shuttle-Programm wegen hoher Kosten und nach zwei Unglücken 2011 eingestellt. Um wieder unabhängiger von Russland zu werden, beauftragte die US-Regierung SpaceX sowie den Luftfahrtriesen Boeing mit dem Bau von Raumfähren. Die „Starliner“-Kapsel von Boeing befindet sich aber noch in der Testphase und wird erwartungsgemäß nicht vor kommendem Jahr fertig.

SpaceX wird zum Marktführer

Mit der der ersten Langzeitmission bringt sich SpaceX nun als US-Marktführer in der Raumfahrt in Stellung. Ende Mai hatte das Unternehmen zum ersten Mal zwei US-Astronauten zu einer zweimonatigen Mission zur ISS geschickt. Für kommendes Jahr sind zwei weitere bemannte Flüge für die NASA geplant, darunter im Frühjahr mit dem französischen ESA-Astronauten Thomas Pesquet, sowie vier unbemannte Versorgungsflüge zur ISS in den kommenden 15 Monaten.

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