Inmitten der Krise um die Kaukasusregion Berg-Karabach hat Russland im Kaspischen Meer ein großangelegtes Militärmanöver begonnen. Die Übung werde nördlich der Halbinsel Apscheron abgehalten, auf der die aserbaidschanische Hauptstadt Baku liegt, teilte das Verteidigungsministerium in Moskau mit. Das Manöver sei keine Bedrohung für Anrainerstaaten. Sechs Schiffe, sieben Flugzeuge und mehr als 400 Soldaten nähmen teil.

Bei dem Manöver sollen weiteren russischen Angaben zufolge bordgestützte Raketen auf Ziele in der Luft und auf See abgefeuert werden. Dabei gehe es auch um Schutz und Verteidigung etwa von Handelsschiffen und Häfen sowie um die „Vernichtung“ illegaler bewaffneter Gruppen. Im vergangenen Jahr wurde eine vergleichbare Militärübung zu Land in Dagestan am Kaspischen Meer abgehalten.

Russland hat sich bisher weitgehend aus dem Konflikt zwischen Aserbaidschan und Armenien um Berg-Karabach herausgehalten. Moskau rief wiederholt zu einer Waffenruhe auf und bot seine Vermittlung an. Eine durch Russland vergangene Woche vermittelte Waffenruhe führte jedoch nicht zur Einstellung der seit Ende September andauernden erbitterten Kämpfe. Eigentlich ist Russland eine militärische Schutzmacht Armeniens, verkauft aber auch Waffen an Aserbaidschan. Dieses wird wiederum von der Türkei militärisch unterstützt, die auch hunderte Söldner aus Syrien geschickt haben soll.

Berg-Karabach hatte während des Zerfalls der Sowjetunion einseitig seine Unabhängigkeit erklärt. Darauf folgte in den 1990er Jahren ein Krieg mit 30.000 Toten. Die selbsternannte Republik Berg-Karabach wird bis heute international nicht anerkannt und gilt völkerrechtlich als Teil Aserbaidschans. Sie wird aber mehrheitlich von Armeniern bewohnt.

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